Irkutsk: la Parigi della Siberia

mosca-vladivostok

Siamo circa a metà strada, o meglio, a metà ferrovia. Un po’ oltre.

chiesa-irkutskIrkutsk, capitale della Siberia orientale. Anche conosciuta come la Parigi siberiana, per i suoi palazzi in stile europeo, per un arco di trionfo (molto più modesto di quello parigino) e per la sua vivace vita mondana.

Città di 600mila persone, mix di culture e popoli. L’impronta asiatica qui è evidente ma allo stesso tempo non mancano quartieri dallo stile occidentale, come la zona 130, ricca di locali d’avanguardia e frequentata da giovani “modaioli”. E’ una città piacevole e cosmopolita (considerando la sua posizione isolatissima). Sorge sulle rive del fiume Angara, unico emissario del Lago Baikal (che dista 70 km da qui).

Abbiamo trascorso un bel weekend a Irkutsk e dopo i giorni di isolamento coatto sull’isola di Olkhon, abbiamo potuto apprezzare la sua sorprendente nightlife.

Anche qui, una delle piazze principali della città, ospita una grande statua di Lenin, alle cui spalle si sviluppa un bel parco ricco di aiuole curate e dai colori accesi.

La sera inizia a farsi sentire il freddo siberiano, ma è un freddo molto secco quindi più facile da sopportare. L’abbiamo potuto constatare personalmente quando il termometro ha toccato i 4 gradi, quasi senza che ce ne accorgessimo. Così diventa molto più comprensibile una “vita normale” anche ai meno 25 gradi che si raggiungono qui in inverno.

vodka

E’ arrivato il momento di rimettersi in marcia. Ora ci aspetta la tratta più lunga: 3 notti consecutive in treno, grazie alle quali percorreremo 3.000 km fino alla volta di Khabarovsk, ultima tappa prima dell’arrivo a Vladivostok.

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